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专访尼康Z8开发者 一台融合过去现在与未来的相机

5月10日,尼康次旗舰微单相机Z 8正式发布,距今已有将近一个月的时间。在这一个月内, Z 8以其在足以媲美Z 9的图像视频性能以及更加小巧的轻便机身,收获了大量摄影爱好者的认可与喜爱,在业界颇具盛名。近日,尼康Z 8的开发团队在一次采访中讲述了Z 8开发的幕后故事,介绍了Z 8所运用的先进技术以及开发人员面临的严峻挑战,向大众展现了尼康业界顶尖的技术力,与不断追求突破、支持用户需求的强大决心。

Z 8:轻巧高能的理想微单相机

土谷 聪志:机身灵活小巧,性能依旧强大

“除了机身外观之外,尼康Z 8的性能没有任何缩水。我们采用了小巧轻量化的机身设计,以努力实现其机动灵活性。而在对机身尺寸进行缩小时,我们没有牺牲任何性能。Z 8可与各种外部配件兼容以适应各种使用情况。为了缩小Z 8的尺寸,我们移去了垂直握把和有线网连接端口。但是为了更好的用户体验,我们提供了一个可选的移动电池匣,也可以将它作为垂直握把使用。USB数据接口可以搭配市面上的USB至以太网适配器使用。除了用于数据传输的USB端口外,还有一个专门的USB端口用于电池充电。用户可以将这一端口连接市售的移动电源,以用于长时间拍摄。”

森 刚一郎:不只有小巧轻便,更有稳定可靠

“我们的目标是将Z 9的性能装载入可与D850相近的的机身尺寸。同时我们注意到许多Z 9用户对副机的渴望,我们也深入研究了D850是如何作为D5和D6的副机发挥作用的。但是,我们没有简单地沿用D850的开发思路,因为我们考虑到Z 8在安装重型高性能镜头(如尼克尔 Z 85mm f/1.2 S或尼克尔 Z 50mm f/1.2 S)时需要保持良好的平衡。此外,由于机身尺寸,Z 9难以搭配在某些小型云台上进行使用,而Z 8的紧凑机身尺寸为用户提供了更多选择,使视频拍摄更加自由。”

“我们希望为了机动性而保持机身的轻巧。因此,Z 8研发最大的挑战是如何在有限的空间内实现与 Z 9相当的性能,这需要对操作部件和技术配件进行最佳布置配备,需要付出巨大的努力。”

“我们不仅追求小而轻的设计。为了确保Z 8在各种困难的天气条件下依旧可靠安全的拍摄体验,我们将精力主要放在相机各个性能的平衡上。其中散热方面尤其具有挑战性。由于采用了与Z 9相同的CMOS和处理器,Z 8的热源和发热量与Z 9完全相同。但是,热量往往会在滞留在更小的机身中,为长时间拍摄带来不便。为了解决这一问题,我们在努力减少发热量的同时,也通过不断的试验来寻找更高效的散热路径。Z 9和Z 8的设计都充分考虑到了视频拍摄性能,我们希望用户可以根据个人需要轻松使用这两台相机。”

古川 真一:多种视频格式灵活适应不同拍摄场景

“Z 8既可使用内部视频录制,也可以通过数据线连接外录设备进行外部视频录制,用户能够选择更适合其个人使用情况的方式进行视频拍摄。开发团队的共同目标是创造一个能灵活满足各种拍摄方式的相机。虽然相当困难,但团队齐心协力,终于实现了这一目标。”

“与Z 9一样,Z 8提供包括从12位N-RAW和Apple ProRes RAW HQ到10位Apple ProRes 422 HQ到8位/10位H.265/HEVC到8位H.264/AVC在内的多种视频格式。这意味着Z 8能够无缝对接用户现有的工作。无论他们正在使用哪种比特率或编进行视频拍摄剪辑,将Z 8添加到已经建立的工作系统中都十分轻松,尤其是在多机位拍摄变得越来越普遍的情况下。”

“我们想向那些追求高视频图像质量的人推荐N-RAW格式。一方面,N-RAW格式与用于编辑的Davinci Resolve软件兼容。另一方面,也可以使用ProRes RAW编进行素材处理。Z 8配备的多种视频格式灵活地满足了各种视频记录叙事和工作流编辑的需要,是一台适用于各种拍摄风格的灵活多变的相机。”

“某些视频格式,如ProRes RAW,以前只能通过外部视频录制,现在内部录制也能提供这一选项,与静态图像拍摄一致。实现这一目标,除了我们自己的努力外,也离不开我们的存储卡合作伙伴的承诺与付出。由尼康工程师和存储卡制造商开发人员组成的联合团队合作高效且亲密无间,成功地开发了能对RAW格式视频数据进行高速写入的存储卡,实现了我们的目标。”

日野 光辉:以D 5和D 6为基准的快速启动时间

“大量单反相机用户对微单相机的较长启动时间表达了不满。单反相机采用的光学取景器使得无论机器开启与否,用户都可以通过取景器看到图像。然而微单相机采用的电子取景器却无法实现这一功能,用户必须等待相机启动才能看到影像。为了优化这一方面的使用体验,我们深入地研究了按下电源开关后相机需要多久才能启动,以及CMOS、处理器、电子取景器等部件完成拍摄准备所需的时间。基于研究成果,我们从头评估了开机到拍摄的过程,尽可能地缩短所需时间,最终得到了目前的结果。我们将D5、D 6等机型的启动时间作为基准,努力让微单相机的启动时间也能尽量接近这一基准。我们相信,最终产品的启动时间能让用户为之震惊。”

“尼康相机,特别是高端机型,在开发时充分考虑到了对工作流性能有高要求的用户,如新闻摄影师等,因为对他们而言,每一秒钟都十分重要。这也是尼康的优势之一。尼康没有发布视频专用相机,这看起来似乎是一个弱点,但实际上,我们认为事实恰恰相反。由于不受视频的惯例和标准限制,我们能够考虑通过我们的静态图像摄影标准来改善视频工作流效率的新方法。通过消除静态图像和动态视频之间的障碍,我们将其作为一个整体,为其创造了一个前所未有的优质工作环境,带来了更多新功能。”

“我们没有接受相机市场上的各类现存标准,而是从对这些标准的质疑出发,始终努力寻找能带来更好结果和更高水平的标准。这确实是一个大挑战。但结果是,Z 8不仅以紧凑机身为摄影师提供了高度灵活性,而且还提供了高速的静态图片连拍。”

古川 真一:单人创作利器

“在使用可换镜头的相机拍摄视频时,用户往往选择手动对焦,而不是自动对焦。他们在不使用VR减震的情况下用稳定器进行拍摄,将摄影机固定在支架上,并与助手一起以团队的形式工作。但最近,出于效率和预算限制的考量,越来越多的作品由摄影师一人完成拍摄。以前不使用自动对焦或减震等功能的摄像师,现在也开始根据使用情况频繁地使用这些功能。我们已经收到大量关于Z 9整体性能的积极反馈,例如用户如何利用这些功能独自完成拍摄。Z 8的设计也为单人拍摄者提供出色的可操作性,除了优质的图像质量外,还有自动对焦、减震和手持拍摄时的易用性。通过将Z 9的这些优点继承到更轻便小巧的机身内,Z 8致力于帮助个人创作者能以更舒适轻松的方式展开工作。”

4K与8K性能:将兴奋与激动传递给更多人

古川 真一:用高质量的4K与8K视频传递精彩瞬间

“在产品开发过程中,我们有一个阶段会对产品的图像进行审查,来判断拍摄的8K和4K图像质量是否符要求。在Z 9的开发中,当开发团队在内部预览期间第一次看到8K和4K视频样本时,每一位成员都对高分辨率的优质图像感到无比兴奋与激动。高分辨率在浅景深的人像摄影中效果突出,风景视频也是如此。合焦区域惊人的锐利,压缩噪点、阴影噪点和锯齿极少,画面非常清晰自然。而Z 8也能为使用者带来同样高质量的成像效果。”

“虽然8K往往会吸引更多关注,但我想强调Z 8独特的4K图像质量。在利用8K数据创建4K视频时,Z 8能让使用者以无与伦比的高清晰度进行视频拍摄。我们已经收到了大量拍摄音乐视频和旅游纪录片的专业人士对Z 9视频功能的积极反馈。”

“同时,我们的尼克尔Z系列镜头也具有出色的光学性能。在此基础上,通过将镜头与机身进行结合,为相机系统增添了更多优势。Z 8与尼克尔Z系列镜头搭配使用产生的图像中,锐利的焦平面和柔和的背景虚化之间的强烈对比,使人像主体以一种身临其境的形式脱颖而出——这是Z卡口系统特有的一种描述。尼康的图像质量通过我们所说的 三维 实现了强烈的 存在感——这是无法用纸面规格进行描述的,只有亲眼所见才能完全理解并欣赏它。”

日野 光辉:让更多用户接触到N-RAW

“虽然动态范围是视频图像质量的一个关键指标,但清晰的分辨率和优秀降噪也扮演着重要角色。N-RAW是一种兼具高效压缩效率与优秀图像质量的格式,并为后期编辑过程提供高度灵活性。市场上目前有各种各样的RAW格式,虽然每种格式都各有优点,但N-RAW的独特优点即是 可逆性,它可以捕捉到场景或主体的所有微妙的细微差别。”

“尼康独创的N-RAW格式是通过尼康对光学和硬件的深入了解而创造的,并最大限度地提高了Z 8的图像质量。N-RAW是尼康基于自身在静止图像RAW格式方面的专业知识开发完成的,我希望用户能通过亲身体验领会N-RAW的真正价值”

小船井 一惠:小麦、面粉与面包?

“为了更好理解视频制作,我们开发团队将视频图像处理比作 小麦、面粉 和 面包。“小麦”,是指RAW文件类型,它可以进一步加工成任何东西。我们努力保留压缩后的高图像质量,最大程度保持其原始状态,让用户可以自由发挥创造潜力。“面粉”指N-log,只进行了小范围的处理,使用户能够轻松地准备各种菜肴。另一方面,“面包”只需要简单处理就能进行食用,它代表着如优化校准等为那些希望轻松完成图像编辑处理的用户所准备的功能。作为一个团队,我们对用户的需求和偏好有着清晰的认知,精心设置了不同格式的目标,并提供了让他们有效实现理想图像处理的选择。”

“优化校准是由尼康开发的照片管理软件,可直接对相机中的图片进行润色处理。用户可以选择[自然]或 [平面]以获得不同的色彩风格。该软件还拥有影调压缩功能,如动态D-Lighting,可以在拍摄视频时应用,进一步减少后期处理的工作量。”

Z 8的可靠性:十足的安全感

森 刚一郎:为创作者带来信心

“近年来,越来越多的用户用图像和视频记录自己的故事和经历。而他们所需的是相机灵活性,让他们得以专注于摄影创作。但同时,这些用户也对高可靠性有一定要求,让他们在创作中可以信任他们设备。Z 8的设计旨在为他们同时提供上述灵活性与安全感,为他们带来记录重要时刻与记忆的信心。”

“开发中,尼康工程师总是将最差的情况纳入考量。我们在各种比用户实际使用更苛刻的条件下对相机进行测试。对我们而言,坚持获取用户更多信任是至关重要的。”

古川 真一:Z 8与Z 9的性能已考虑到未来的需求

“在开发中,我们不断向用户学习:通过访问拍摄现场来研究他们如何使用相机;观察他们拍摄过程中的每一步,以及他们使用相机设置的方式,以寻找在设计中隐藏的问题,并探寻解决方案。我们收到了视频用户提出的改进视频功能的要求,他们有自己的拍摄习惯,比如希望在拍摄过程中手动对焦而不是自动对焦,而我们也对这些要求作出回应。但我们也发现有时候用户未能意识到存在的问题与需求。为了解决这些潜在问题,追求完美的设计,我们深入透彻地观察了不同用户在各种场景的工作情况。在发现当前需求的同时,也找到了未来用户可能产生的需求。通过这些努力,我们成功地实现了Z 9的高性能,而这种水平的性能如今也被Z 8继承了。”

“我们在现场收集的用户需求还包括一些工程学需求,例如‘更顺畅的自动对焦操作’或‘更容易按下的按钮’。我们将这些需求进行量化,转化为如自动对焦操作灵敏度、自动对焦速度、相机上的按钮位置甚至于按钮表面的弯曲程度等数据,再与开发团队分享反馈。我们确保所有的反馈都能在每个开发部门之间共享,并制定相关目标以解决这些问题。我们借助强烈的目标感来推动实现这些共同的目标,这需要比以往更强大的团队合作。只有通过这种强烈的团队意识,才能实现Z 8和Z 9这样的技术创新。”

回顾过去,展望未来

尼康的DNA——不断带来超越预期的感动与兴奋

“每一位开发团队的成员都有一个共同点:拥有不断追求创新的尼康基因。每一位成员都秉持着产品不应当只局限于满足用户需求,而应当超越用户需求的信念,带来远超期望的优质产品。从开始开发到完成,各个开发部门都会提出不同的建议来进一步改进和开发新的功能。虽然这意味着会带来更多的工作量与困难,但强大积极的团队合作精神为每一位开发者带来了不断克服这些困难的动力,而这正是尼康能够开发出Z 9和Z 8这样优质产品的根本原因。”

“Z 8是一台典范的图像/视频综合机型,扩大了创意的边界。然而,为了跟上技术发展的步伐,相机必须持续发展,以满足不同记录格式和观看方式的多变需求,无论是静态图像还是动态视频,行业的发展和摄影设备的演变是相辅相成的,而我们的目标便是不断面对这些新的挑战。”

尼康映像仪器销售(中国)有限公司

2023年6月7日